Derecho en general

Hablemos sobre la prescripción (incluso de la usucapión y la prescripción extintiva)

usucapión y prescripción extintiva

Actualizado el 23 de julio de 2019

Nota: Si requiere asesoría jurídica, o acompañamiento legal, en procesos de prescripción adquisitiva o extintiva, no dude en comunicarse conmigo al 3042874360. En Cali, Colombia.

¿Le ha pasado que le cobran deudas que usted contrajo hace muchos años, y que por algún motivo no pudo pagar? A algunas personas les ha pasado, y para ellos es como si el pasado se convirtiera en un lastre que no los deja en paz. Por suerte, el Derecho es muy sabio y tiene una forma de evitar esto: con ustedes, la Prescripción.

¿Pero Dr. Muñoz, qué es la Prescripción?

La definición legal de Prescripción la encontramos en el ladrillo prehistórico conocido vulgarmente como Código Civil, que en su Artículo 2512 la define como:

un modo de adquirir las cosas ajenas, o de extinguir las acciones o derechos ajenos, por haberse poseído las cosas y no haberse ejercido dichas acciones y derechos durante cierto lapso de tiempo, y concurriendo los demás requisitos legales.

Se prescribe una acción o derecho cuando se extingue por la prescripción.

Gracias a esta definición en Colombia la prescripción y la usucapión son sinónimos, mientras en en otros países son conceptos totalmente diferentes, lo cual es obvio.

Para no ir más lejos, en Colombia existen dos “tipos de prescripciones”: una adquisitiva y otra extintiva

Lea además: Cómo pedir la prescripción

Prescripción adquisitiva (mejor conocida como Usucapión): un método por el cual se adquiere la calidad de propietario de un bien por el paso del tiempo

Prescripción extintiva (o prescripción propiamente dicha): es el máximo periodo de tiempo que tiene una persona para interponer una acción legal, so pena de perder el derecho que pretende invocar.

Conclusión: cuando hablemos de prescripción en Colombia, en realidad estamos hablando de “prescripciones”. En este artículo, cuando diga prescripción me referiré a ambas prescripciones. Pero cuando necesite hablar sólo de la adquisitiva, diré usucapión en vez de prescripción.

¿Y a mi eso qué me importa? ¿Acaso me afecta en mi vida cotidiana?

Bueno, no sea grosero. Para empezar a usted si lo afecta, o lo puede afectar, la prescripción en su vida diaria, incluso la usucapión, aunque usted no lo crea. He aquí unos ejemplos:

  • Si usted va por la calle y de repente ve a un ratero distinguido caballero que le vende un celular muy bonito y barato que usted compra (sin saber que es robado), y con los años se da cuenta que ese celular se lo habían robado a alguien que usted conoce, ¿tendrá que devolverlo? ¿a pesar de que usted lo tuvo 3 años, le compró forritos y le cambió los ringtones? Gracias a la prescripción, no.
  • Ahora, si a usted en el año 2007 un guarda lo detiene en su carro porque se “voló” un semáforo en rojo, pero usted se queda sin trabajo y no sólo no paga la multa sino que decide vender el carro para pagar deudas (como necesita ahorrarse unos pesos, lo hace con traspaso abierto). Cinco años después, el nuevo dueño de su carro se da cuenta de la multa vencida y le reclama por ello, amenazándolo con no firmar el traspaso si no cancela la deuda ¿usted pagaría esa deuda? Gracias a la prescripción, no.
  • Supongamos que usted es un desplazado por la violencia que llega a una ciudad que no conoce y no tiene dinero para pagar un alquiler, así que decide recoger algo de basura y construir un cambuche en un lote de terreno solitario para pasar la noche. Con el tiempo su situación mejora y su cambuche ya es una casa de ladrillos con servicios domiciliarios que usted paga religiosamente. Cinco años después, aparece el dueño del terreno y lo quiere sacar de su casa. ¿se iría así no más? no, porque existe la prescripción.
  • Un día usted pidió prestado dinero a una entidad financiera, el cual pagó religiosamente hasta que el país cayó en una crisis y esa entidad quebró y nunca mas le siguió cobrando ese dinero. 10 años después, una casa de cobranzas le está cobrando el saldo adeudado mas los intereses de 10 años. ¿Acuerdo de pago? ¿Condonación de intereses? La C***ba!, prescripción!

¿Y cual es ese “tiempo” que maneja la prescripción?Eso depende de la rama del derecho y de la situación que se presente:

Prescripción en el Derecho Civil:

Si es Usucapión: Ordinaria = 3 años para los bienes muebles, 5 años para los inmuebles

Extraordinaria (cuando usted accede al bien usando métodos violentos o con engaños Ej: si el ladrón del ejemplo se roba el celular pero decide usarlo) = 10 años para todos los bienes.

De derechos herenciales = 10 años (cuando usted compra algo que alguien heredó pero que aun no se ha terminado el proceso sucesorio y a esa persona no la han declarado dueño de la cosa como tal. Es decir, la persona sólo tiene una expectativa) de Derechos de servidumbre continua y aparente (ejemplo: su finca queda detrás de la finca de otra persona y no puede acceder a la carretera principal, entonces usted decide crear un caminito a través de la finca de su vecino para poder salir a la carretera. Ese camino es una servidumbre, pero ese es otro tema)

De vivienda de interés social = 3 años si es ordinaria, 5 años si es extraordinaria.

Agraria (una finca, un sembrado, etc) = 5 años 

Si es prescripción extintiva:

De procesos ejecutivos = 5 años, luego de lo cual se convierte en un proceso ordinario (por eso es que usted no debe pagar deudas de mas de 5 años POR NINGÚN MOTIVO)

De procesos ordinarios = 10 años (si antes era un ejecutivo, sólo serán 5 años mas aparte de los otros 5 que ya pasaron)

De procesos donde se reclame un derecho (es decir, procesos de usucapiones) = el mismo término de la prescripción adquisitiva de ese derecho (ej: si usted invade una casa de interés social, y pasan 5 años y asume que la casa ya es suya sólo por eso, sin iniciar el proceso respectivo, entonces usted perderá ese derecho 5 años después)

De personas que prestan servicios = 2 años (es decir, si su peluquero no le cobró esa peluqueada en dos años, entonces perdió esos $4.000)

De personas que ejerzan una profesión liberal =3 años (esto puede estar derogado) (una profesión liberal es aquella que se ejerce sin ningún jefe y luego de intensos estudios. Mejor dicho, lo que hago yo como abogado)

De gastos judiciales = 3 años (puede estar derogado)

Prescripción en derecho de Familia: (añadido el 9 de abril de 2013)

Si es de la sociedad patrimonial de hecho: 1 año desde la disolución de la unión marital de hecho.

Si es de la acción de petición de herencia: 10 años

Si es de la acción de impugnación de herencia: 10 años

Prescripción en Derecho Penal:

Depende. Si usted maldito delincuente asqueroso honorable y buena persona comete un delito, pero la Fiscalía no inicia investigación en su contra o esta se demora, entonces el delito prescribe según sea la pena más alta del delito que se le acusa. Así, si usted ahoga a su abuelita con la almohada porque básicamente estaba en estado vegetativo desde hace 10 años y a usted le daba mucho pesar verla así, la Fiscalía tendrá 54 meses para investigarlo, luego de lo cual no podrán hacer nada contra usted.

Ahora, si a usted, asesino de abuelas, lo capturan y lo condena, digamos que a 20 meses de prisión. Y luego aprovechando un incendio usted se vuela de la cárcel, entonces el Estado garantiza que si en 20 meses a usted no lo han cogido, la pena a la cual fue condenado prescribirá.

Es decir, en Derecho Penal prescribe la acción penal y la sanción penal. El tiempo de prescripción de la acción penal es el máximo de tiempo que el tipo penal establece como castigo. Y el tiempo de prescripción de la sanción penal es el máximo al cual condenaron a esa persona.

Prescripción en derecho Laboral: 3 años. Por eso usted como trabajador debe tener especial cuidado de no dejar pasar este tiempo si tiene algún derecho laboral a su favor.

Prescripción en Derecho Administrativo

Si es una acción disciplinaria = 5 años

Si son impuestos = 5 años

Multas por infracciones de tránsito= 3 años (lo invito a leer el artículo especial que escribí sobre la prescripción de los comparendos, aquí)

Creo que en Derecho Administrativo casi todo prescribe en 5 años, no?

Prescripción en Derecho Procesal

Las medidas cautelares prescriben en 5 años a partir de la inscripción si no se continúan con las actuaciones en que tales disposiciones se dictaron (artículo 88 del Decreto 1778 de 1954)

Prescripción en Derecho Comercial (añadido el 31 de marzo de 2013)

Tal vez hayan otros términos, pero por ahora sólo mencionaré los siguentes:

    • Letras de cambio (Art. 671 C.Co.) (Prescripción de la acción cambiaria directa. La acción cambiaria directa prescribe en tres (3) años a partir del día del vencimiento.Art. 789 C.Co.)
    • Pagaré (Art. 709 C.Co.) (Prescripción de la acción cambiaria directa. La acción cambiaria directa prescribe en tres (3) años a partir del día del vencimiento. Art. 789 C.Co.)
    • Cheque (Art. 712 C.Co) (Prescripción de las acciones cambiarias derivadas del cheque. Las acciones cambiarias derivadas del cheque prescriben: Las del último tenedor, en seis (6) meses, contados desde la presentación; las de los endosantes y avalistas, en el mismo término, contado desde el día siguiente a aquel en que paguen el cheque. Art. 730 C.Co.)
    • Bonos (Art. 752 C.Co.) (Prescripción de las acciones para cobro de bonos. Las acciones para el cobro de los intereses y del capital de los bonos prescribirán en cuatro (4) años, contados desde la fecha de su expedición. Art. 756 del C.Co.)
    • Certificado de depósito y bono de prenda (Art. 757 C.Co.) (Se aplicarán en lo conducente, las disposiciones relativas a la letra de cambio o al pagaré negociable.Art. 766 C.Co. –Tres años-)
    • Carta de porte y conocimiento de embarque (Art. 767 C.Co.) (Se aplicarán, en lo pertinente, las normas relativas a la letra de cambio y al pagaré. Art. 771 C.Co. –Tres años-)
    • Factura (Art. 772 C.Co.) (Se aplicarán a las facturas de que trata la presente ley, en lo pertinente, las normas relativas a la letra de cambio. Art. 779 C.Co. –Tres años-)(fuente: Actualicese.com)
    • La Acción Cambiaria: Si es directa, en 3 años; si es de regreso, en 1 año; y si es de reembolso, en 6 meses contados desde el pago voluntario o de la notificación de la demanda.

Prescripción en Derecho de seguros

Esta es la más compleja y la más indolente. En Colombia, en materia de seguros existe la prescripción ordinaria y la extraordinaria.

La prescripción ordinaria es de 2 años y comienza a contar desde el momento en que el interesado haya tenido, o debido tener conocimiento del hecho que da base a la acción.

La prescripción extraordinaria es de 5 años y se cuenta desde el momento en que nace el respectivo derecho. es decir, desde el momento en que ocurre el siniestro.

Así, si usted se operó los senos, y pasados unos 2 años se da cuenta que eran implantes mal hechos, entonces usted tendrá 2 años para reclamarle a la aseguradora del médico que la operó por la póliza de responsabilidad civil que ellos suscriben. Pero en este ejemplo significa que ya han pasado 2 años de los 5 años que usted tiene como prescripción extraordinaria, por lo cual en sí la persona del ejemplo tiene 3 años para reclamar el seguro.

Prescripción en materia de seguridad Social (añadido el día 28 de Junio de 2013)

Mesadas pensionales: 3 años. Sin embargo, aclaro que lo que prescribe aquí son las mesadas que usted no reclamó en los últimos 3 años, mas no su derecho a seguir reclamando la pensión, el cual es imprescriptible

Deudas por no pago de aportes al sistema general de pensiones: no prescriben. Si usted como empleador no paga los aportes a pensión que debía de hacer para sus empleadores, Colpensiones podrá adelantar el cobro coactivo de los mismos hasta el día de su muerte, y más allá.

Prescripción de Aportes Parafiscales: prescriben en 10 años.

Si usted, amable lector, conoce mas términos de prescripción, o considera que hay errores en los aquí citados, o en los ejemplos, no dude en aportar su conocimiento. Recuerde que estos artículos son para ayudar a la gente y para retroalimentar conocimiento.

 

311 replies »

  1. Buenas noches Dr. Muñoz, de antemano agradeco su respuesta y su generocidad al compartir sus conocimientos.

    Hace mas de tres años y medio termine contrato verbal de trabajo por prestación de servicios inicialmente para ejecutar dos actividades con una empresa privada al termino de cinco meses y medio habia realizado mas de 20 actividades diferentes ya q segun el avance del contrato marco me iban asignando nuevas funciones y solicitando ejecutar otras actividades diferentes a las pactadas inicialmente. La empresa me afilio a seguridad social y finalizo contrato a traves de una llamada telefonica hecha por la gerente q era quien me habia contratado. En varias oportunidades intente cobrar pero ellos me decian q segun el tipo de informe q ellos manejaban me salia un salario inferior al pactado, motivo por el cual no finalizamos nunca el “proceso de cobro” Hace 15 dias les envie un derecho de peticion en el cual les solicito los pagos inmediatos de mis salarios y se reconozca la relacion laboral. Como respuesta me dicen q ellos tienen toda la “buena intencion de pago” (a su acomodo) y q lo hacen de “buena voluntad”por q ya prescribio el tiempo q tenia para reclamacion. Mi pregunta es si al haber ellos recibido el derecho de peticion no me dan el beneficio de suspender la prescripción y reiniciarla por otro tiempo igual a la inicial.
    Nuevamente muchas gracias por su atención.

    Me gusta

  2. Doctor buenas tardes. Yo estoy radicado en el exterior desde hace 5 años, yo entable una demanda civil a una compañia por despido injustificado en el año 2004, ya estando fuera del pais el juzgado determino que yo habia ganado la demanda esto fue en enero 2009, pero desafortunadamente en el año 2011 el abogado que llevaba mi caso fallecio. Mi pregunta es despues de 5 años esta indernizacion a favor mio ya caducó y si usted me puede orientar que debo hacer para reclamar ante el juzgado ya que yo no estoy en el pais gracias.

    Me gusta

  3. Dr, otra vez yo josefina rodriguez, aclaro que el acuerdo verbal lo hice en junio de 2013 y he venido haciendo pagos mensuales hasta enero de 2014
    .
    gracias

    Me gusta

  4. Dr. buenas tardes, tengo obligación pendiente desde 2007, me llamaron por teléfono de la entidad financiera y les dije que no tenía recursos para el pago, pues debido a mi enfermedad no puedo trabajar, entonces me ofrecieron refinanciar la deuda, osea acuerdo de pago no escrito
    pero verbal, mi pregunta es si puedo solicitar ante esa entidad la prescripción o no?

    Me gusta

  5. Doctor buenos días.

    Mi caso es el siguiente, obtuve una deuda con el banco popular por descuento por nomina, me quede sin trabajo no pude seguir pagando desde julio de 2008, hace unos meses recibí una llamada de una casa de cobro, indique que era la primera llamada que recibía en 5 años y medio y que iba a verificar en el banco estado de ese proceso y me doy por enterado que tengo una demanda ejecutiva radicada en abril de 2009.

    Mis preguntas son: si el banco vendió la deuda, aún procede la demanda ejecutiva.
    desde cuando empiezan a correr los 5 años, desde que se dejo de pagar la deuda?
    La casa de cobranzas tiene derecho a cobrar?

    Gracias por su amable respuesta.

    Me gusta

  6. Buenas tardes Dr Juan Carlos. Mi Consulta es la Siguiente:
    Desde Marzo de 1997, me desembolsaron un credito para vivienda empleados, con amortizacion de capital mas intereses de forma mensual, un plazo total de 20 años o sea hasta marzo de 2017.
    Las cuotas fueron canceladas puntualmente hasta Enero 2001. Hasta la fecha la obligacion se encuentra Castigada y en ningun momento fue enviada al cobro juridico.
    ¿ Puedo Solicitar la Prescripcion de la Obligacion y a su vez la Liberacion del bien dado en
    Garantia?.

    Me gusta

  7. Doctor quisiera saber si apera la proscripción en mi caso, ya que en 1998 adquirí una deuda con celumovil hoy movistar, desde esa época nunca recibí ninguna notificación, a la fecha esa deuda paso a una compañía de cobranza y argumentan que aun la debo pagar porque las deudas comerciales no prescriben.

    Me gusta

  8. hola dr una consulta yo tenia una casa y por temas de enfermedad grave de mi padre le di un poder de venta a un amigo para que se haga cargoy nunca devolvio la plata y a pesar de mis reclamos y no poder hacerle un juicio por falta de plata y problemas graves familiares pasaron 11 años y ahora estoy en condiciones de iniciarle juicio en la que le mande una carta documento y no respondieron,pero por el tiempo no puedo reclamar que puedo hacer?

    Me gusta

  9. Buenas tardes Dr. Después d prescrita una deuda con un banco se elimina el reporte de las centrales de riesgo? Y de ser así la persona puede solicitar nuevo créditos o queda vetada por decirlo así?

    Gracias

    Me gusta

Son bienvenidas las opiniones, correcciones, dudas y los aportes en las entradas, siempre que se realicen de forma respetuosa. Las consultas jurídicas que quiera que le responda de manera gratuita las debe de hacer únicamente en la sección de "consultas gratuitas" o de lo contrario no recibirá una respuesta de parte mía.

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .