Derecho en general, Prescripción
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Hablemos sobre la prescripción

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¿Le ha pasado que le cobran deudas que usted contrajo hace muchos años, y que por algún motivo no pudo pagar? A algunas personas les ha pasado, y para ellos es como si el pasado se convirtiera en un lastre que no los deja en paz. Por suerte, el Derecho es muy sabio y tiene una forma de evitar esto: con ustedes, la Prescripción.

¿Pero Dr. Muñoz, qué es la Prescripción?

La definición legal de Prescripción la encontramos en el ladrillo prehistórico conocido vulgarmente como Código Civil, que en su Artículo 2512 la define como:

un modo de adquirir las cosas ajenas, o de extinguir las acciones o derechos ajenos, por haberse poseído las cosas y no haberse ejercido dichas acciones y derechos durante cierto lapso de tiempo, y concurriendo los demás requisitos legales.

Se prescribe una acción o derecho cuando se extingue por la prescripción.

Gracias a esta definición en Colombia la prescripción y la usucapión son sinónimos, mientras en en otros países son conceptos totalmente diferentes, lo cual es obvio.

Para no ir más lejos, en Colombia existen dos “tipos de prescripciones”: una adquisitiva y otra extintiva

Prescripción adquisitiva (mejor conocida como Usucapión): un método por el cual se adquiere la calidad de propietario de un bien por el paso del tiempo

Prescripción extintiva (o prescripción propiamente dicha): es el máximo periodo de tiempo que tiene una persona para interponer una acción legal, so pena de perder el derecho que pretende invocar.

Conclusión: cuando hablemos de prescripción en Colombia, en realidad estamos hablando de “prescripciones”. En este artículo, cuando diga prescripción me referiré a ambas prescripciones. Pero cuando necesite hablar sólo de la adquisitiva, diré usucapión en vez de prescripción.

¿Y a mi eso qué me importa? ¿Acaso me afecta en mi vida cotidiana?

Bueno, no sea grosero. Para empezar a usted si lo afecta, o lo puede afectar, la prescripción en su vida diaria, incluso la usucapión, aunque usted no lo crea. He aquí unos ejemplos:

  • Si usted va por la calle y de repente ve a un ratero distinguido caballero que le vende un celular muy bonito y barato que usted compra (sin saber que es robado), y con los años se da cuenta que ese celular se lo habían robado a alguien que usted conoce, ¿tendrá que devolverlo? ¿a pesar de que usted lo tuvo 3 años, le compró forritos y le cambió los ringtones? Gracias a la prescripción, no.
  • Ahora, si a usted en el año 2007 un guarda lo detiene en su carro porque se “voló” un semáforo en rojo, pero usted se queda sin trabajo y no sólo no paga la multa sino que decide vender el carro para pagar deudas (como necesita ahorrarse unos pesos, lo hace con traspaso abierto). Cinco años después, el nuevo dueño de su carro se da cuenta de la multa vencida y le reclama por ello, amenazándolo con no firmar el traspaso si no cancela la deuda ¿usted pagaría esa deuda? Gracias a la prescripción, no.
  • Supongamos que usted es un desplazado por la violencia que llega a una ciudad que no conoce y no tiene dinero para pagar un alquiler, así que decide recoger algo de basura y construir un cambuche en un lote de terreno solitario para pasar la noche. Con el tiempo su situación mejora y su cambuche ya es una casa de ladrillos con servicios domiciliarios que usted paga religiosamente. Cinco años después, aparece el dueño del terreno y lo quiere sacar de su casa. ¿se iría así no más? no, porque existe la prescripción.
  • Un día usted pidió prestado dinero a una entidad financiera, el cual pagó religiosamente hasta que el país cayó en una crisis y esa entidad quebró y nunca mas le siguió cobrando ese dinero. 10 años después, una casa de cobranzas le está cobrando el saldo adeudado mas los intereses de 10 años. ¿Acuerdo de pago? ¿Condonación de intereses? La C***ba!, prescripción!
    ¿Y cual es ese “tiempo” que maneja la prescripción?Eso depende de la rama del derecho y de la situación que se presente:
    Prescripción en el Derecho Civil:
    Si es Usucapión…
    Ordinaria = 3 años para los bienes muebles, 5 años para los inmuebles
    Extraordinaria (cuando usted accede al bien usando métodos violentos o con engaños Ej: si el ladrón del ejemplo se roba el celular pero decide usarlo) = 10 años para todos los bienes.
    de derechos herenciales = 10 años (cuando usted compra algo que alguien heredó pero que aun no se ha terminado el proceso sucesorio y a esa persona no la han declarado dueño de la cosa como tal. Es decir, la persona sólo tiene una expectativa)
    de Derechos de servidumbre continua y aparente (ejemplo: su finca queda detrás de la finca de otra persona y no puede acceder a la carretera principal, entonces usted decide crear un caminito a través de la finca de su vecino para poder salir a la carretera. Ese camino es una servidumbre, pero ese es otro tema)
    De vivienda de interés social = 3 años si es ordinaria, 5 años si es extraordinaria.
    Agraria (una finca, un sembrado, etc) = 5 años
    Si es prescripción….
    De procesos ejecutivos = 5 años, luego de lo cual se convierte en un proceso ordinario (por eso es que usted no debe pagar deudas de mas de 5 años POR NINGÚN MOTIVO)
    De procesos ordinarios = 10 años (si antes era un ejecutivo, sólo serán 5 años mas aparte de los otros 5 que ya pasaron)
    De procesos donde se reclame un derecho (es decir, procesos de usucapiones) = el mismo término de la prescripción adquisitiva de ese derecho (ej: si usted invade una casa de interés social, y pasan 5 años y asume que la casa ya es suya sólo por eso, sin iniciar el proceso respectivo, entonces usted perderá ese derecho 5 años después)
    De personas que prestan servicios = 2 años (es decir, si su peluquero no le cobró esa peluqueada en dos años, entonces perdió esos $4.000)
    De personas que ejerzan una profesión liberal =3 años (esto puede estar derogado) (una profesión liberal es aquella que se ejerce sin ningún jefe y luego de intensos estudios. Mejor dicho, lo que hago yo como abogado)
    De gastos judiciales = 3 años (puede estar derogado)
    Prescripción en derecho de Familia: (añadido el 9 de abril de 2013)

    Si es de la sociedad patrimonial de hecho: 1 año desde la disolución de la unión marital de hecho.

    Si es de la acción de petición de herencia: 10 años

    Si es de la acción de impugnación de herencia: 10 años

    Prescripción en Derecho Penal:

    Depende. Si usted maldito delincuente asqueroso honorable y buena persona comete un delito, pero la Fiscalía no inicia investigación en su contra o esta se demora, entonces el delito prescribe según sea la pena más alta del delito que se le acusa. Así, si usted ahoga a su abuelita con la almohada porque básicamente estaba en estado vegetativo desde hace 10 años y a usted le daba mucho pesar verla así, la Fiscalía tendrá 54 meses para investigarlo, luego de lo cual no podrán hacer nada contra usted.

    Ahora, si a usted, asesino de abuelas, lo capturan y lo condena, digamos que a 20 meses de prisión. Y luego aprovechando un incendio usted se vuela de la cárcel, entonces el Estado garantiza que si en 20 meses a usted no lo han cogido, la pena a la cual fue condenado prescribirá.

    Es decir, en Derecho Penal prescribe la acción penal y la sanción penal. El tiempo de prescripción de la acción penal es el máximo de tiempo que el tipo penal establece como castigo. Y el tiempo de prescripción de la sanción penal es el máximo al cual condenaron a esa persona.

    Prescripción en derecho Laboral
    3 años. Por eso usted como trabajador debe tener especial cuidado de no dejar pasar este tiempo si tiene algún derecho laboral a su favor.
    Prescripción en Derecho Administrativo

Si es una acción disciplinaria = 5 años

Si son impuestos = 5 años

Multas por infracciones de tránsito= 3 años

Creo que en Derecho Administrativo casi todo prescribe en 5 años, no?

Prescripción en Derecho Procesal

Las medidas cautelares prescriben en 5 años a partir de la inscripción si no se continúan con las actuaciones en que tales disposiciones se dictaron (artículo 88 del Decreto 1778 de 1954)

Prescripción en Derecho Comercial (añadido el 31 de marzo de 2013)

Tal vez hayan otros términos, pero por ahora sólo mencionaré los siguentes:

  • Letras de cambio (Art. 671 C.Co.) (Prescripción de la acción cambiaria directa. La acción cambiaria directa prescribe en tres (3) años a partir del día del vencimiento.Art. 789 C.Co.)
  • Pagaré (Art. 709 C.Co.) (Prescripción de la acción cambiaria directa. La acción cambiaria directa prescribe en tres (3) años a partir del día del vencimiento. Art. 789 C.Co.)
  • Cheque (Art. 712 C.Co) (Prescripción de las acciones cambiarias derivadas del cheque. Las acciones cambiarias derivadas del cheque prescriben: Las del último tenedor, en seis (6) meses, contados desde la presentación; las de los endosantes y avalistas, en el mismo término, contado desde el día siguiente a aquel en que paguen el cheque. Art. 730 C.Co.)
  • Bonos (Art. 752 C.Co.) (Prescripción de las acciones para cobro de bonos. Las acciones para el cobro de los intereses y del capital de los bonos prescribirán en cuatro (4) años, contados desde la fecha de su expedición. Art. 756 del C.Co.)
  • Certificado de depósito y bono de prenda (Art. 757 C.Co.) (Se aplicarán en lo conducente, las disposiciones relativas a la letra de cambio o al pagaré negociable.Art. 766 C.Co. –Tres años-)
  • Carta de porte y conocimiento de embarque (Art. 767 C.Co.) (Se aplicarán, en lo pertinente, las normas relativas a la letra de cambio y al pagaré. Art. 771 C.Co. –Tres años-)
  • Factura (Art. 772 C.Co.) (Se aplicarán a las facturas de que trata la presente ley, en lo pertinente, las normas relativas a la letra de cambio. Art. 779 C.Co. –Tres años-)

    (fuente: Actualicese.com)

  • La Acción Cambiaria: Si es directa, en 3 años; si es de regreso, en 1 año; y si es de reembolso, en 6 meses contados desde el pago voluntario o de la notificación de la demanda.

  • Prescripción en Derecho de seguros

Esta es la más compleja y la más indolente. En Colombia, en materia de seguros existe la prescripción ordinaria y la extraordinaria.

La prescripción ordinaria es de 2 años y comienza a contar desde el momento en que el interesado haya tenido, o debido tener conocimiento del hecho que da base a la acción.

La prescripción extraordinaria es de 5 años y se cuenta desde el momento en que nace el respectivo derecho. es decir, desde el momento en que ocurre el siniestro.

Así, si usted se operó los senos, y pasados unos 2 años se da cuenta que eran implantes mal hechos, entonces usted tendrá 2 años para reclamarle a la aseguradora del médico que la operó por la póliza de responsabilidad civil que ellos suscriben. Pero en este ejemplo significa que ya han pasado 2 años de los 5 años que usted tiene como prescripción extraordinaria, por lo cual en sí la persona del ejemplo tiene 3 años para reclamar el seguro.

Prescripción en materia de seguridad Social (añadido el día 28 de Junio de 2013)

Mesadas pensionales: 3 años. Sin embargo, aclaro que lo que prescribe aquí son las mesadas que usted no reclamó en los últimos 3 años, mas no su derecho a seguir reclamando la pensión, el cual es imprescriptible

Deudas por no pago de aportes al sistema general de pensiones: no prescriben. Si usted como empleador no paga los aportes a pensión que debía de hacer para sus empleadores, Colpensiones podrá adelantar el cobro coactivo de los mismos hasta el día de su muerte, y más allá.

Aportes Parafiscales: prescriben en 10 años.

Si usted, amable lector, conoce mas términos de prescripción, o considera que hay errores en los aquí citados, o en los ejemplos, no dude en aportar su conocimiento. Recuerde que estos artículos son para ayudar a la gente y para retroalimentar conocimiento.

 

285 Comments

  1. Juan Agudelo says

    Buenas noches , compre un carro hace 1 año, y el q me lo vendió no lo puedo ubicar, resulta q solicite un historial y aparece un embargo del año 2010, pero no registra ningún inmovilización porque la policia me ha parado a pedir antecedentes al carro, y no aparece nada,….. la pregunta mía es, será porq ya pasaron más de cuatro años? Y la verdad me da miedo ir al juzgado porq depronto me lo quitan, que debo hacer , gracias …

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  2. Juan Agudelo says

    Buenas noches , compre un carro hace 1 año, y el q me lo vendió no lo puedo ubicar, resulta q solicite un historial y aparece un embargo del año 2010, pero no registra ningún inmovilización porque la policia me ha parado a pedir antecedentes al carro, y no aparece nada,….. la pregunta mía es, será porq ya pasaron más de cuatro años? Y la verdad me da miedo ir al juzgado porq depronto me lo quitan, que debo hacer , gracias

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  3. JAIRO BARRETO CASTRO says

    Tengo un problema con una entidad de electrodomésticos, desde el 2003 adquiri un televisor Lg por valor de 1300000 cancelaba 220.000 mensuales por 6 meses. Tengo en mi poder 5 recibos de pago, desafortunadamente perdí un recibo, me tienen reportado a cifin, los cité para conciliar en la Procuraduría y no asistieron, a la fecha estoy reportado. Digame que puedo hacer al respecto , puedo entablar una tutela? Sería el único medio para que me retiren de cifin? Gracias

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  4. EVER NEY BURBANO says

    Tengo un vehículo matriculado en Ibague, se debe rodaje porque es público pero rueda en Calí, quiero traer la cuenta pero me cobran como diez años de rodaje porque no se pago.
    Que debo hacer, como solicito la prescripción de los años anteriores a los cinco últimos.

    Muchas gracias.

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  5. agobardo says

    Hola de buena tarde de buena fe le conseguí a una persona un dinero para que se pusiera al día con los impuestos de la casa que estaba a punto de recatarla la alcaldía municipal, pero ya no me quiere pagar el dinero. que puedo hacer eran 7 años de impuestos
    gracias por la respuesta..

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  6. Zoraya Leguizamón says

    Buenas tardes: mi inquietud es la siguiente: quisiera saber si después de 22 años mi ex me puede poner una demanda de adición a la disolución y liquidación de bienes, porque en el año 1985 yo adquirí una casa estando casada pero la vendí de confianza en el año 1992, (porque nos iban a dar un subisidio de vivienda para otra casa); hicimos la liquidación de bienes en el año 1993,y después a él le entregaron la casa de inurbe y quedo solo en las escrituras porque ya existía la liquidación de bienes. en el año 1996 hice resolución de contrato de la casa que había vendido y c/u quedamos con igual parte. En el año 2007 la casa que le quedo a él se la iban a rematar por deuda con un banco que la hipoteco, entonces yo la salve hice créditos y cancele la deuda, con la condición que pasaría a mi nombre y así lo hicimos.
    Ahora me demanda porque quiere que yo le devuelva esa casa pero no me paga nada.
    quisiera saber si por el tiempo el ya no tiene ningún derecho a reclamar lo que justamente me pertenece.
    Les agradezco mucho

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  7. Mayo says

    Buena tarde, tengo una deuda con ventas por catálogo, no suma 500.000 desde el 2012, me acaba de llegar un correo cobrando esta factura que no pude cancelar en su momento. Mi pregunta es: debo cancelarla o prescribió, me dice que debo cancelarla o comienza un proceso judicial, la factura venció el 10 de octubre del 2012. Espero me puedan orientar. Muchas gracias por su colaboración.

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  8. Orlando says

    Gracias por la atencion.habito un terreno que abandonaron y compre con una escritura protocolaria .eran del incora pero los entregaron con titulos…vivo desde el 2009..quiero legalizarlo que debo hacer..mil gracias

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  9. nayibeth torres casanova says

    doctor buenas noches mi pregunta es que ay una casa de extincion de dominio hace mas de diez años quisiera saber si eso caduca que la ultima vez que vinieron haber de ella fue en el 2002 quisiera saber si la familia puede vivir en ella

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  10. Dario Solano says

    Dr, tengo un caso que en el 2007 solicite un credito en el bbva por un millon de pesos pague algunas cuotas y despues me quede sin trabajo. de verdad la dificil situacion me impidio pagar mas, el caso es que con el tiempo se me olvido y nunca resivi ningun comunicado del banco, ahora año 2016 me llego un correo de conciliarte informandome que tenia que pagar millon cuatrocientos mil pesos con intereses y todo o si cancelaba inmediatamente eran no mas quinientos cuarenta mil pesos o si hacia un acuierdo de pago debia cancelar ocho cuotas de ciento siete mil pesos. Mi pregunta doctor debo cancelar ese dinero que aparte tiene que ser inmediatamente y despues de tantos años por que hasta ahora me contactan. Le agradeceria cualquier colaboracion.

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  11. Jenifer says

    Hola mi nombre es jenifer, tengo dos deudas que suman 8 o 10 millones con dos bancos diferentes las adquirí hace más de 3 años y al principio pude pagar luego no por cuestiones laborales. Hoy en día quisiera llegar a un acuerdo de pago pero donde trabajo noe pagan puntual y suficiente para hacerlo, y si incumplo las fechas de pago con las casas de cobro entonces lo que abono se pierde. Que puedo hacer o es mejor no pagar o que pasos debo seguir la verdad me atormentan día y noche

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  12. Alex says

    Hola nesecito una esecapion llevo 4 años que llege ala vereda y hay un lote q dice que no aparese en dueño y yo si me e dado de cuenta q no hay nadien q lo limpie y todos dicen lo mismo hay que puedo hacer el lote colinda com el mio y yo saque una fotocopia escritura y los impuestos no los an pagado

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  13. Pingback: Los abusos de las casas de cobranza: ¿cómo defenderse? (recargado) | De Hechos y de Derechos

  14. Jorge says

    Buenas en el caso mío es que mi padre falleció , a los dos años falleció mi abuela en el 2002 se hicieron la repartición de bienes mi abuela tuvo 5 hijos de lo cual uno falleció que es mi padre en el día de la repartición de bienes a mi no me dijeron nada por que yo era menor de edad y a mi mamá nunca tampoco le dijeron nada ella confiada pensó que ellos de buena fe me iban a dar algo yo soy hijo único hijo de mi padre el fallecido mi pregunta es será que todavía tengo tiempo de pedir lo que me corresponde

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    • Buenas noches Jorge.
      Segun lo que nos cuentas, claro que si tenias derecho en calidad de representacion de tu padre fallecido, eso se pudo pedir en su momento mediante la accion de peticion de herencia consagrada en el articulo 1321 del codigo civil colombiano, sin embargo y lastimosamente esta accion prescribe a las 10 años, de manera que para el caso en especifico ya se encuentra prescrita y asi mismo no se puede hacer nada.

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      • Jorge says

        Hola Julian ps se me hace muy difícil creer porque como te digo yo era menor de edad no tenía conocimiento será que por medio de demanda se podrá hacer algo?

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      • Jorge, mi humilde opinión es la siguiente:
        1. siendo menor de edad si se puede acudir a un proceso sucesoral por medio de un representante legal.
        2. la acción de petición de herencia que a mi manera de pensar es la que serviría ya prescribió.

        Pero imaginemos que la petición no hubiera prescrito, existe algo que se denomina prescripción adquisitiva de dominio, que en su término más largo que es la extraordinaria dura 10 años. Esto significa que una persona luego de vivir con ánimo de señor y dueño en posesión sobre un bien durante 10 años adquiere el bien. De manera que si se iniciara una demanda podría ser fácilmente bloqueada mediante esta vía.
        Vuelvo y digo es solo mi humilde opinión.

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      • Jorge says

        Entiendo Julian te preguntó en la hoja de sucesión no aparezco yo ni mi mamá eso no es obrar de mala fe y no serviría para algo

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